John McLennan, New Zealand

Daffodil Sports – N Z , 2018

December 14, 2018

Category: General

Download PDF

We  all  accept  that  daffodils  will  very  occasionally  throw  sports –  different  flowers  from  established , known  parents  , vegetatively  propagated ,  not  seed  propagated .  Probably  the  best  known  are  several  colour breaks   and  a  big  double  from  the  very  widely  grown  Dutch  flower   Ice  Follies  –  Ice  King .The  chances  of  a  vegetative  sport  are  probably  directly  related  to  the  numbers  grown  –  Ice  Follies  is  a  very  widely  grown  and  sold  flower  in  both  Europe  and  USA ,  with  also  a  presence  in  very  small  markets  like  New  Zealand .

Kiwi  Sunset   and  Kiwi  Solstice  ,  two  exceptional  doubles  from  Max  Hamilton ,  are  now well  establish ,  very  popular  cut  flowers in  NZ . The  pedigree  of  these siblings  is  unknown  and we  can  only  speculate .  Graham  Phillips    received  stock  from  Max  ,  now  several  decades  ago  and Clandon  Daffodils  market  big  numbers  as cut  flowers  –  all  as  Kiwi  Sunset , it’s  accepted  market  name . It  has  a  strong  following .

Graham  was  in  Otaki  this year  for  our  Daffodil  show  and  we checked  out  a  Kiwi  Sunset  sport he  had  sent  me  and  also  a  selected  sport  I  had isolated  and  was  evaluating .

The  Phillips selection  is  a  2Y – O  ,  similar  size  to  K S  and similar  petal  shape . Graham  had  sent  me  5  bulbs ,  4  flowered  as  the  sport and  one  as  Kiwi S .They  were  first  year  down  bulbs  and  were  flowering  at  the  same time  as  similar  K S  stock .  Graham  had  isolated  the  sport  about 6 years  ago  and  has  it  flowering consistently  – but  has  never  had  a  reversion  / sport  of  the  same  parent  bulb .



Phillips  Kiwi  Sunset  sport



Graham  and  I  then  moved  across the  block  a  little  to  a  2  year  down  line  of  Kiwi  Sunset .Their  flowering  time was  about  a  week  behind  the  1  year  down  stock . Standing  about 3  inches  above  the  line  were  several  small  clumps  of  a  very  vigorous  2 Y – Y  flower ;  tall ,  strong  stem  , quite  round in  form  but  not  as  similar  to  K S  as  the  Phillips  selection .They  had  been  in  this  line  for  about  a  decade  and  I  had mentioned  them  to  Graham  on  several  occasions .Graham  meticulously  checked  each  flowering  and  was  delighted  to  find  one  bulb  with  the  sport  and  also  an  obvious  KS  bud  from  the  same  bulb .He  keenly  pegged  this  bulb  and  I  will  lift   it  carefully  this  summer .


My  KS  selection ;  KS  bud  visible  ,  a  few  days  later  open ;  carefully  pegged .



At  the  Central  Daffodil  Group  Late  show  ,  Spud  Brogden  won  the  split  corona  classs  with  a  nice  11W – P ,  –  a  very  good perianth  backing  a  rich  pink  ,  lightly  split  corona ; a  tidy  flower  well  worth  a  premier . He  was  keen  to  show  me  some  sports  from  this  selection –  3 variations  from  one  bulb  of  BB 10 – 5 – 22 ,  the  premier .They  are  of  the  one  big  bulb ,  now  carefully  pegged , to  be  lifted  and  grown  separately to  see  if  they  remain  different . The  small  3  lobed  selection  reminded  me  of  the  Mitsch  flower  PHANTOM ,  the  parent of  so  many  pink  splits . In  my  experience  ,  variation ( or  lack  of consistency )  amongst  splits  is  far  more  frequent  than  standards .


Split  sports from  Spud –  all  of  the  same  bulb .







Polar  Flame  has  been  a  successful    3W – O   show  flower  from  John  Hunter  for  many  years  ;  it  is  probably  now  replaced  by  some excellent  newer  seedlings  but  has  been  a  regular  on  the benches for  a  decade  or  longer .Neither  John  or  Marie  had noticed  any  flower  variation  in  the  many  years  they  have  grown  and  shown  Polar  Flame .  However  spring  2018  produce  his  yellow  variation  , very  similar  in  all  aspects except  colour .As  with all  of  the  above  ,  they  have  carefuly  checked  that  they  are from  the  same  parent  bulb ,  yes ,  and  have been  carefully pegged  to  be  grown  on  separately .


Polar Flame  and sport  for  John  and  Marie  Hunter .




In  a  few  years  time  will  we  have  four  stabilised  new  flowers –  or  will we still  be  a  little  uncertain. Only  time  will  tell .

Pin It