John McLennan, New Zealand

Easter 2017 Otaki , NZ

May 1, 2017

Categories: Autumn Blooming Daffodils, Daffodil Types, General, Winter Blooming Daffodils

Download PDF

Our  Southern  season  is  beginning  very  slowly ,  with  much  of  the  North  Island  recovering from record  rainfalls ,  delivered  by  the  tail  end  of  two  tropical  cyclones .Soils are  saturated  here ,  also  the  Nelson  and  Waikato  regions ,as  we  are  all  struggling  to  get the bulbs  planted .But  the  early  ,  autumn  flowering  daffs  ,  most  notably  the  tazettas , are  emerging  and  flowering  about  a  month  ahead  of  schedule . Nothing  like 15  inches  of  rain  to  break  your  summer  dormancy .We  cannot  match  Lawrence  Trevanion  ,  in  Canberra  ,  Australia  , for  the  great  range  he has  been  showing  ,  very  early  ,  but  most  local  growers  have a few  blooms  out  as we  patiently  wait  for  the  soil to  dry  and  allow  planting  to  continue .

The wet  late  summer  and  autumn  has  triggered  the  early  tazettas and  paperwhites  and  we  have  been  getting  an  increasing  numbers  of  flowers  from  early  April  .This  would  have  to  be  one  of  the  earliest  seasons  I  can  recall  but  must  be  tempered  by  remembering  that  early  starts  to  the  season  seldom  has  the  same  affect  on  our  show  season  in  September .Here  are  a  few  flowers  from  locals  ,  some  taken  about  2  weeks  ago .

A  very  bright  pot  of  Sternbergia  ,  from  local  Julie  Harris .




Not  a  lot  out  at  Wilfred  Halls  ,  but  this early  Tazetta  was impressive .



John  Hollever  had  a  nice  line  of  TAHI    , always  with  the  first  tazettas  .  Also several  poly  trays  of  2  year  old  jonquilla  seedlings  ,  emerging  and  growing  strongly .They  were  from  open  pollinated  FERTILE  CRESENT  ,  which  is  usually  late  flowering .  Several  of  the  main  season  flowering  jonqillas  and  tazettas  have  this  early  emergence  habit and  it  can  be a  difficulty  if  a  spray  program  is  used  for  weed  control .  They  certainly  have  been  growing  vigorously .


TAHI  has  been  flowering  for  several  weeks .




Just  a  head  of the  line  of  John  Hunter  raised  paperwhites  ,  from  Bill  Welch  seed .




The  very  first  of  the  daff  trumpets  are about  a  month  early  , – all  seedlings  under  number .




Also  just  a few of  my  early  orange  cup  KICKSTART




Usually  the  last  to  be  planted  ,  as  they  are  the  last  to  flower  ,  are  the  poets  ,  the  Pheasant  Eyes  . A  few  nice  Pheasant  Eyes  ,  sparkling  now  at  Julies .


The  first  of  the  market  flowers  ,  a  few  tazettas  and  paperwhites  ,  will  be  in  the  market  for  the  Wednesday  sale  ,  2  weeks earlier  than  last  season .


Pin It

4 Responses to Easter 2017 Otaki , NZ

  1. Suzy Wert, Indiana
    May 2, 2017 at 10:22 am

    It would be odd to have daffodils at planting time. I cannot imagine it!  What are these beautiful birds, John?  Not really pheasants, are they? Are they wild?  Just hanging around?  Do they fly away?  Are they pests?  The photos show fencing, is that to keep the birds in or out?  I need more details! 🙂


  2. David Adams, New Zealand
    May 2, 2017 at 4:15 pm

    Get the pun Suzy, they are pheasants eyes that we see. Maybe if we look closely we will see how the daffodil got its nickname. Purebred pheasants are often kept in captivity.

  3. John McLennan, New Zealand
    John McLennan, New Zealand
    May 2, 2017 at 11:54 pm

    Hi  Suzy ,

    Thanks  for  your  interest  in  our  flowers  and  birdlife  .The  real  life  pheasants  are GOLDEN  PHEASANTS   or  CHINESE  GOLDEN  PHEASANTS .Hand  feeding  one  of  the  males  is  Julie  Harris  ,  keen  daffodil exhibitor ,  particularly strong  in  the  tazetta  classes and  very  keen  on  the  big  range  of  NZ  raised  Poets , –  the  Pheasant  Eyes  ,  as  David  has  noted . There  is  also  another  strong  Daffodil  connection  to  these  birds .  NZ  National  Daffodil  Society  Executive  member  WAYNE  HUGHES ,  is  a  keen  bird  fancier  and  breeder .  He  has  for  several  decades  been  breeding  these  Golden Pheasants ,  selecting  for  very  strong colours  .  We  all  agree  that  the results  are  exceptional .He  supplied  the  grandparents  of  these  two  young  males  which  free  range in  Julies  garden . You  correctly  noticed  the  boys looking  at  the  wire  enclosure .  It  is  a  big  aviary  ,  which  holds  a  few  girlfriends .  The hens  are  very  plain  coloured  but  still boys  will  be  boys  .Talk  at  our  spring  shows  is  often  about  breeding  the  birds ,  as  well  as  the  daffs .        Cheers  John .

  4. Darrin Ellis-May, Georgia
    Darrin Ellis-May, Georgia
    May 3, 2017 at 2:30 pm

    As all birders know, the ladies tend to dress in camo so that they can sit on the nest and protect the babies. The gents, however are all about flashy dress so as to  attract the ladies and then distract the predators. Mother nature sure is wily!